27 May 2010

Little French Hols

Petites Vacances françaises.



Cathal, his Mammy, and his Nan went to France on a little break recently, for a family event. It was not the first time Cathal was flying (in fact, the 3rd time in 11 months) but this time he really appreciated the experience.

Cathal, sa Maman et sa Nan étaient en France récemment pour quelques jours, pour une réunion de famille. Ce n’était pas la première fois que Cathal prenait l’avion (en fait la 3ème fois en 11 mois) mais cette fois-ci il a vraiment profité de cette expérience.

The flight out took off at 6.30 in the morning, so it was an early start. This did not stop him from having his priorities right. As soon as sat down on the plane he asked for:

L’avion partait à 6 heures 30 le matin, donc un lever très tôt. Cela ne l’a pas empêché d’avoir ses priorités bien en ordre . Dès qu’il fut installé dans l’avion il a demandé :

Biscuit!


Hummm. Nice breakfast! Could have this every morning Mammy!
Yammmm. Délicieux p’tit déj. Je pourrais avoir ceci tous les matins Maman!



Between eating rice cakes (“more biscuits!”), reading his books – more exactly Nan and then Mammy reading the books and Cathal signing all the animals and body parts – and colouring, he never knew we took off, crossed the sea, and then landed. Good As Gold!

Entre manger ses petites galettes de riz (“encore des biscuits!”), lire ses livres – plus exactement Nan puis la Maman lisant les livres et Cathal faisant tous les gestes des animaux et des parties du corps – et colorier, il n’a jamais su que nous avions décollé, traversé la mer, puis atterri. Super sage !

And when we got on the plane again to come back, his little face lit up with pure delight as soon as he was in his seat, then he asked for biscuits, and then his books… This is what is called a seasoned traveller.

Et quand nous sommes montés dans l’avion au retour, son petit visage s’est éclairé avec une joie évidente dès qu’il fut installé, puis il a demandé des biscuits, et ensuite ses livres. . . C’est ce qu’on appelle un vétéran des voyages.

Once in France, he met up again with his Super-Grand-Parents (Nan’s parents), his Super-Aunt (Nan’s sister), his Super-Uncle and the Mammy’s 3 little cousins, aged between 10 and almost 3. And you know what? After barely two hours, it was as if he had been re-united with his long lost brothers. It was just lovely.

Une fois en France, il a retrouvé ses Super-Grands-Parents (les parents de Nan), sa Super-Tante (la sœur de Nan), son Super-Oncle et les 3 petits cousins de la Maman, âgés entre 10 et presque 3 ans. Et la surprise ? Après à peine 2 heures de temps, c’était comme s’il avait retrouvé ses frères qu’il avait perdu de vue depuis des mois. C’était tout simplement adorable.



What I found particularly touching is the way the other children who were present at the family event (all boys on this occasion) welcomed him and included him. Especially that they are not all blood-related to him. They all went over to him, talked to him, played with him. And when one of the Mammy’s little cousins starting explaining that Cathal signs, and attempted to demonstrated what he had learnt in the last 2 days, they all tried as well, signing “hello” (or I should say “bonjour”) and “Cathal”. One of the younger ones, 3 years old himself, totally took him under his wing: he did not stop hugging him, and kissing him, and bringing all kind of toys and games to him all afternoon. One of the older boy asked me at one stage: “How old is he?” – “Two.” – “Does he walk?” – “Not yet.” – “Oh. Ok.” And he then went over to a part of the garden where a neighbour’s cat had wondered in to check what all the noise was about and was surrounded by all the other children, picked up the animal and brought it over to Cathal to show him.

Ce que j’ai particulièrement apprécié est la façon dont les autres enfants présents pendant la réunion de famille (tous des garçons) l’ont accueillis et l’ont inclus dans leurs jeux. Surtout parce qu’ils n’ont pas tous de liens sanguins avec lui. Ils l’ont tous approché, lui ont parlé, ont joué avec lui. Et quand un des petits cousins de la Maman a commencés à expliquer que Cathal communique par gestes, and a essayé de démontrer ce qu’il avait appris en 2 jours depuis notre arrivée, ils ont tous essayés de faire de même, faisant les gestes pour « bonjour » et pour « Cathal ». Un des plus jeunes, ayant lui-même3 ans, l’a complètement adopté : il n’arrêtait pas de lui faire des câlins, de l’embrasser, de lui apporter toutes sortes de jouets et de jeux pendant tout l’après-midi. Un des plus âgés m’a demandé à un moment : « Il a quel âge ? » - « Deux ans » - « Il sait marcher ? » - « Pas encore.» - « Oh. D’accord. » Et il est allé vers un endroit dans le jardin où le chat des voisins était venu voir la raison de tout ce bruit et était entouré de tous les autres enfants, a pris l’animal dans ses bras et l’a apporté à Cathal pour lui montrer.



Children can make things so simple, can be so accepting and inclusive. It is we, as adults, who complicate things, and try to push, pull, impose, and justify. Nice to be reminded of this every so often

Les enfants peuvent rendre les choses si simples, faire preuve d’ouverture et d’inclusion. C’est nous, en temps qu’adultes, qui compliquons les choses, et qui essayons de pousser, de tirer, d’imposer, et de justifier. C’est important de se rappeler de ceci de temps en temps.


So what did Cathal think of France? I am not sure, but his Super-Aunt’s sofa was found to be quite comfortable, thank you very much!

Donc qu’est-ce que Cathal pense de la France ? Je ne suis pas sure, mais le sofa de sa Super-Tante s’est avéré très confortable, merci beaucoup !



And I can’t resist these 2 other photos, they are too cool, and show we had great fun!

ET puis je ne peux résister à ces 2 autres photos, elles sont trop bien et montrent que nous nous sommes bien amusés !











Photos © Super-Grand-Père & Dom (merci!)

6 comments:

Mel said...

What a good boy you are Cathal. Very jealous of a little trip to France. We made a trip to the North Island this week for a funeral and had rain, hail, wind and sleet all the way there and back. Sigh.

Cheri said...

I love it! He is such a little love!

Elbog said...

What a picture of pure delight - and I'm talking about both of you!
Wonder-full.

South Dublin Dad said...

Lovely post, he is getting so grown up now, so cute on the plane in the babygro asking for biccies! He is a better traveller than me :)

Anonymous said...

Cathal a fait de très gros progrès de communication : les gestes mais aussi sa relation aux autres. Et son affection pour ses grands cousins est très attendrissante (et ils le lui rendent bien). Quel plaisir de vous avoir eu à la maison!
bisous
Dom and Co

jazzygal said...

What a seasoned traveller little Cathal is for sure! Lovely pics and I'm so glad it went so well. Young children can be so generous. It's when they get older that I worry about! xx Jazzy

 
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